La Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla

Ático de los libros, enero 2022

Ático de los libros presenta La Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla, de Jonathan Philips, una extraordinaria nueva historia de la cruzada que enfrentó a cristianos contra cristianos.

La Cuarta Cruzada  fue un episodio marcado por la brutalidad y la determinación, la depravación y la avaricia, las intrigas políticas y el celo religioso. Jonathan Phillips, historiador experto en la época, logra que cobren vida Enrico Dandolo, Alejo IV, Balduino de Flandes y los demás protagonistas de esta historia, y nos detalla sus motivaciones y la cadena de acontecimientos que condujo a una de las masacres más tristemente famosas de toda la historia cruzada.

En abril del año 1204 tuvo lugar uno de los episodios más oscuros de las cruzadas. Dos años antes, los ejércitos de la cristiandad occidental se habían puesto en marcha, henchidos de fervor religioso, para liberar Jerusalén de las garras del islam. Sin embargo, las intrigas de los venecianos apartarían a los cruzados de ese objetivo y, en un dramático giro de los acontecimientos, harían que volvieran sus armas contra Constantinopla, el corazón del Imperio bizantino y la mayor metrópolis cristiana del mundo medieval. Tras un asalto épico que conmocionó a toda Europa, los cruzados tomaron la ciudad, hasta entonces considerada inexpugnable, y la saquearon con un salvajismo brutal: asesinaron y violaron a mujeres, profanaron iglesias, saquearon el tesoro y dejaron que las llamas consumieran sus barrios. Algunos contemporáneos cristianos celebraron la noticia, tomándola como la confirmación de que Dios había condenado a los traicioneros griegos; otros se horrorizaron ante esta perversión del ideal cruzado.

Jonathan Phillips es profesor de Historia de las Cruzadas en el college Royal Holloway de la Universidad de Londres. Es autor de Holy Warriors: A Modern History of the Crusades; The Second Crusade: Extending the Frontiers of Christianity; The Fourth Crusade and the Sack of Constantinople; The Crusades. 1095–1197, Vida y leyenda del sultán Saladino (Ático de los Libros, 2021) y coeditor de tres colecciones de ensayos académicos sobre las cruzadas. Además, Phillips es coeditor de la revista académica Crusades, escribe para BBC History y History Today, y ha colaborado en numerosos programas de radio y televisión.

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