Un mar sin límites

Crítica, mayo 2021

Crítica publica Un mar sin límites de David Abulafia, una historia humana de los océanos. Un título que ha sido designado Libro del año según Sunday Times, Financial Times, The Times y BBC History Magazine.

En la mayor parte de la historia humana, los mares y los océanos han supuesto la principal forma de intercambio y comunicación de larga distancia entre pueblos, tanto para el comercio como para la expansión de ideas. Este libro traza la historia de la interacción humana a través de las principales masas de agua del planeta y analiza nuestra relación con los océanos remontándose a la época de los primeros viajeros.

David Abulafia comienza con la primera comunidad marítima, los polinesios del Pacífico, que poseían intuitivas habilidades de navegación mucho antes de la invención del compás y que en el siglo I ya comerciaban entre sus lejanas islas. En el siglo VII, las rutas comerciales se extendían desde las costas de Arabia y África hasta el sur de China y de Japón, conectando así el océano Índico y el Pacífico occidental y la mitad del planeta a través del comercio internacional de
especias. En el Atlántico, siglos antes de que el pequeño reino de Portugal erigiera su poderoso imperio marítimo, muchos pueblos buscaron nuevas tierras al otro lado del océano: los bretones, los frisios y, especialmente, los vikingos, los primeros europeos en llegar a Norteamérica. Cuando la supremacía portuguesa quebró a finales del siglo XVI, los españoles, los neerlandeses y más tarde los británicos fueron quieres manejaron las olas con éxito.

Tras el rastro de mercaderes, exploradores, piratas, cartógrafos y viajeros en su búsqueda de especias, oro, marfil, esclavos, tierras para asentarse o nuevos horizontes, Abulafia ha creado en Un mar sin límites, una extraordinaria narración sobre el ser humano y los océanos. Desde las primeras incursiones
de pueblos con canoas talladas a mano en aguas inexploradas hasta las rutas que ahora siguen diariamente miles de superpetroleros, Un mar sin límites muestra cómo las redes marítimas han llegado a formar un continuo de interacción en todo el planeta: el 90% del comercio global se realiza a través del mar.

Un mar sin límites aborda la historia a gran escala y desde una perspectiva muy diferente: no desde la tierra, como la mayoría de las historias mundiales, sino desde el infinito mar.

David Abulafia es profesor emérito de Historia del Mediterráneo en la Universidad de Cambridge, y fellow del Gonville and Caius College de Cambridge y de la British Academy. Entre sus obras se incluyen Frederick II: A Medieval Emperor (1988), The Western Mediterranean Kingdoms (1997), El descubrimiento de la humanidad (Crítica, 2009) y El gran mar. Una historia humana del Mediterráneo (Crítica, 2013). Es miembro de la Academia Europea y en 2003
fue nombrado Commendatore dell’Ordine della Stella della Solidarietà Italiana en reconocimiento a sus estudios sobre la historia del Mediterráneo. Es profesor visitante en el College of Europe de Varsovia y visiting Beacon professor en la Universidad de Gibraltar. Ha sido galardonado con el Wolfson History Prize 2020 por Un mar sin límites.

1 Comment

  1. La pelipequirroja

    Me parece muy bonito y además como regalo quedas genial.

    Besos.

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