Caligrama, diciembre 2020

Tierra de esperanza es una novela histórica y costumbrista que retrata la inmigración de la época y la incompetencia política ante la desgracia del pueblo.  El escritor mallorquín Juan A. Rodríguez habla sobre «la peste» de la hambruna irlandesa en el siglo XIX.

La editorial Caligrama publica Tierra de esperanzaLa novela habla de una de las mayores desgracias de la historia de Irlanda: la hambruna que en el siglo XIX mató a dos millones de personas y obligó a emigrar a otros dos millones más. El autor realiza un exhaustivo trabajo de investigación y documentación y se basa en las cartas originales que se intercambiaron el padre de la familia Hunt y sus dos hijos emigrados a Nueva York. La correspondencia fue inmortalizada en la canción Kilkelly, Ireland que el cantante Peter Jones compuso en 1981. «El hambre como una peste, la obligación de embarcarse en frágiles embarcaciones en las que miles de personas pierden la vida cada año, el tráfico ilegal e inhumano de personas, la incompetencia política ante la elevada mortalidad de un pueblo desesperado, etc. Son temas que tristemente aún hoy se dan y que siguen conmocionando a la opinión pública», afirma Juan A. Rodríguez.

La  obra se adentra en grande contextos históricos mundiales: los horrores de la Guerra de Secesión americana, la fiebre del oro en California, el sindicalismo, la vida en los barrios bajos de Nueva York y la rebeldía y el orgullo republicano. Pero es Irlanda, donde el autor ha viajado en varias ocasiones para la documentación, la que aparece como escenario desgranado a través de su gente y su cultura. La familia Hunt sirve para hablar de la llamada Isla Esmeralda, un país oprimido y condenado a morir de hambre.

«Este es un homenaje a todas aquellas personas que zarparon de su tierra natal hacia un mundo nuevo, atravesando océanos y continentes en busca de un ideal y una esperanza de vida», dice el escritor mallorquín. El texto da a conocer un periodo turbulento, con la acción de unos personajes que conquistan.  Además, Juan A. Rodríguez traza la literatura unida a una pasión, la que siente por la música en general (ha sido locutor de radio de programas musicales en COPE y Cadena 100), y por la música celta en particular. Así nace un libro costumbrista, conmovedor, que llega hasta lo más profundo de las emociones.

Juan A. Rodríguez nació en Palma de Mallorca en 1973, donde también reside. Licenciado en Historia del Arte, ha trabajado como crítico musical en la radio y como articulista para diversos medios escritos de Mallorca. Tras las novelas In nomine Dei y Prostibulum (Ed. ECU), Tierra de esperanza es su tercera publicación y el resultado de cuatro años de documentación sobre la historia de Irlanda.