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martes, 21 de noviembre de 2017

VEINTE - MANEL LOUREIRO




NUESTRA OPINIÓN....


Desde que leí la primera novela de Manel Loureiro, El último pasajero sabía que iba a ser uno de esos autores a los que iba a seguir siempre cuando en realidad el tipo de novelas que escriben quizá está un poco alejado de lo que solemos leer habitualmente. Con su nueva novela, Veinte, he reafirmado mi opinión, Manel escribe un género difícil de clasificar pero que a mi logra engancharme desde la primera página.

En Veinte nos vamos a encontrar con una gran catástrofe que ha hecho que el mundo quede reducido a unos cuantos miles de personas pero, a diferencia de la mayoría de las distopías donde la catástrofe ocurre de manera natural, en Veinte lo que nos encontramos es una catástrofe provocada. Algo o alguien ha liberado un virus que hace que quienes se contagian se suiciden y, normalmente, antes de hacerlo intenten llevarse por delante a todo el que tienen alrededor, además, de las formas más inimaginables y dolorosas posibles. Y ese, es el potente inicio de Veinte.

De ahí saltaremos a 200 años después, a un lugar en el que el mundo poco a poco todo ha empezado a construirse desde la época del Colapso, como llama todo el mundo a lo que destruyó a casi la totalidad de la población, prácticamente como si hubieran vuelto a la edad media. En esos pequeños poblados que se han formado, las generaciones han ido pasando pero hay algunas personas, los Ancianos, que viven ahí desde la época del Colapso porque algunas de esas vacunas que lograron salvarlos han provocado en ellos efectos secundarios como el no envejecimiento.  Ahora, 200 años después, un nuevo brote del virus aparece de nuevo pero con una nueva vertiente, solo los menores de 20 años son inmunes a sus efectos. ¿Qué ha provocado este nuevo brote?¿Por qué ahora solo afecta a los menos de veinte años?¿Qué hacer para que las muertes no vuelvan a sucederse?

En Veinte nos vamos a encontrar una novela que es difícil de clasificar tanto en el público al que podríamos decir que va dirigida, como en el género. En cuanto al público, quizá a priori podríamos decir que es una novela juvenil pero poco a poco vas descubriendo que la novela tiene un trasfondo más profundo, un trasfondo que quizá es lo más puede interesar al público más avanzado en lecturas o más mayor. Quizá para los más jóvenes podríamos decir que es una novela de aventuras o un thriller y para los más mayores sigue siendo un thriller pero con tintes de novela de lucha por el poder, de lucha política y con mucha filosofía y reflexión detrás. Una novela que nos hace preguntarnos hacia dónde vamos, qué sociedad estamos construyendo y qué seríamos capaces de hacer o cómo actuaríamos si tuviéramos que empezar de cero, ¿intentaríamos construir de nuevo la misma sociedad que tenemos o intentaríamos romper con todo y hacer las cosas de otra manera? 

Estas preguntas y otras muchas son las que nos plantea Manel en esta novela que para mí ha sido una reflexión sobre si hacemos lo suficiente por cambiar lo que creemos que no debe ser así.

También es interesante la lectura que se saca de la novela sobre la pérdida de inocencia y cómo en las situaciones límite es cuando realmente todo el mundo saca todo su potencial y elige ser líder o liderado. En Veinte, la salvación de la población queda en manos de unos pocos chavales de menos de veinte años que son los únicos inmunes al nuevo virus. Cómo mientras unos aprovechan para acceder al poder  y para salvarse a ellos mismos, otros luchan por conseguir que la mayoría sobreviva, aunque sea a costa de su propia vida, y esto no es más que lo que lleva pasando en el mundo miles de años.

Manel Loureiro hace uso de una estructura complicada mediante un narrador omnisciente que todo lo conoce pero logra mantener la tensión hasta el último minuto, alternando los capítulos en los que aparecen diferentes grupos de personajes que no se encuentran en el mismo lugar en ese momento y logrando así dejarnos con la miel en los labios en las situaciones más complicadas para nuestros protagonistas al final de cada capítulo.

Además, Veinte es una novela lleva de giros argumentales en la que es imposible prever el final hasta lo tienes delante y en la que cuando llegas al último tercio no puedes dejar de leer.

En conclusión, Manel Loureiro ha vuelto a convencerme con Veinte, ha vuelto a ganarme con una novela con la que a priori yo no me habría atrevido. Veinte es una novela a la que hay que enfrentarse sin etiquetas, con la mente en blanco y dispuesto a pensar por ti mismo, una novela en la que dejarse llevar y con la que plantearse de nuevo el mundo en el que vivimos una vez lleguemos al final.

Si quieres saber más, puedes leer todo lo que nos contó el autor en un encuentro que tuvimos con él para comentar la novela.






Otros libros del autor:


jueves, 18 de mayo de 2017

LO ÚLTIMO QUE VERÁN TUS OJOS - Isabel San Sebastián


Llevaba tiempo tras la pista de esta autora, cuyas novelas me llamaban sobremanera, pero por unas cosas u otras siempre se iban quedando por el camino. 

Cuando salió La mujer del diplomático me atrajo de manera especial y además eran muy buenos los comentarios que iba leyendo, por lo que estaba decidida a iniciarme por fin con ella. Pero ya se sabe que no siempre conseguimos llevar a buen puerto nuestros propósitos y otra vez se quedó en eso, un propósito. Por eso cuando vi que había sacado una nueva novela y además sobre uno de los temas que los que me seguís sabéis que siento debilidad, decidí de una vez por todas que esta era la novela con la que conocería la faceta de escritora de Isabel San Sebastián.

LA AUTORA

Isabel San Sebastián (Chile, 1959) es periodista todoterreno. Ha trabajado en prensa (ABC, El Mundo), radio (Ser, Onda Cero, RNE, Cope, ABC Punto Radio) y televisión (TVE, Antena 3, Telecinco, Telemadrid y 13TV), actividades a las que roba tiempo para dedicarse a su pasión de escribir. Autora de diversos ensayos, ha publicado en La Esfera de los Libros La visigoda (2007, Premio Ciudad de Cartagena), Astur (2008) e Imperator (2010). Sus dos últimas novelas, Un reino lejano (2012) y La mujer del diplomático (2014), se han publicado en Plaza & Janés. Todas ellas han gozado de gran éxito, superando los 300.000 ejemplares vendidos.


ARGUMENTO

La dignidad de un hombre se mide por cómo hace frente a la muerte.
Un valioso Greco del que no se tenía noticia sale a subasta en Nueva York. Carolina Valdés, sofisticada marchante de arte, recibe en su hotel la visita de Philip, un rudo taxista de Brooklyn, quien la embarca en una peligrosa aventura destinada a demostrar que el cuadro, robado por los nazis a su familia, le pertenece.
Arranca así una investigación trepidante que llevará a la extraña pareja desde la Budapest del Holocausto, donde el diplomático español Ángel Sanz Briz salvó a millares de judíos, hasta el Madrid de la Segunda Guerra Mundial, repleto de alemanes, con el salón de té Embassy convertido en epicentro del espionaje internacional.
Juntos harán frente a terribles secretos del pasado, mientras va creciendo entre ellos una intimidad capaz de vencer sus ancestrales prejuicios.

MIS IMPRESIONES

La novela comienza con un preludio, única parte de la novela que se desarrolla en el pasado (Budapest, 1944), en el que somos testigos de como un hombre de la Gestapo llega a casa de la familia Sofer y se empeña en tener una última conversación con Judah, único integrante de la familia que queda en el domicilio, delante de un cuadro del que se había encaprichado.



Tras este inicio, Isabel San Sebastián nos vuelve a traer al presente para contarnos una historia que me ha tenido cautivada de principio a fin, si bien el punto de partida de la historia para recuperar la propiedad del cuadro me pareció un poco traído por los pelos aunque no imposible, ya que no son pocas las veces que asistimos a situaciones en las que la realidad supera a la ficción.

El Wall Street Journal se hace eco de una importante subasta que va a tener lugar en la prestigiosa Christie's de un cuadro de El Greco desconocido hasta ahora, motivo por el cual Carolina Valdés se encuentra en esta ciudad, ya que es la encargada de certificar su autenticidad.

Lo que no se imaginaba Carolina, máxima autoridad mundial en El Greco, es que la llamada de un taxista judío que ha leído la noticia, a la puerta de la habitación del hotel en el que se encuentra, y que alega que el cuadro que se va a subastar le pertenece al haber sido en el pasado objeto de expolio por los nazis a su familia en Budapest, le iba a intrigar de tal manera que iba a terminar llevando a cabo no sólo una investigación sobre la propiedad real del cuadro, sino que se iba adentrar en los dolorosos secretos celosamente guardados por la familia del taxista.

Carolina y Philip son dos personas muy distintas, en su forma de ser, en su formación, en su manera de vivir, en su forma de ver la vida, en sus anhelos, pero algo tienen en común, los dos tratan de parapetarse tras un escudo para no mostrarse tal como son, además de compartir una historia familiar triste aunque ésta sea muy diferente. Eso sí, ninguno de estos extremos, aunque a veces no sea fácil, les impedirá unirse en una búsqueda que los llevará a viajar en el tiempo y en los sentimientos.

Tirando de los pocos datos de los que los protagonistas disponen, se irán viajando de Nueva York a Madrid, Toledo, Budapest, Londres y Boston para tratar de ir desentrañando una historia que les es esquiva pero que gracias a los recuerdos de algunas personas, la buena voluntad de otras y las ganas de saber y esclarecer podrán conocer finalmente lo que le ocurrió a la familia Sofer y como llegó el cuadro al actual propietario.

En cuando a la historia de la familia Sofer aunque vamos a conocer lo importante, muchas cosas no las vamos a conocer en profundidad quedándose, para mi gusto, "en el aire" y que creo que muy bien podrían dar para otra novela.

Isabel San Sebastián con la excusa del cuadro y del expolio nazi nos da a conocer una parte de nuestra historia en la que nos muestra las dos caras de una misma moneda. Cómo por un lado, hubo diplomáticos españoles cuya labor todavía no ha sido lo suficientemente reconocida, entre ellos el más conocido Ángel Sanz Briz aunque no fue el único, que unas veces sin pedir permiso y otras contraviniendo las órdenes de Franco salvaron a millares de judíos de perecer en los campos de concentración y el las cámaras de gas; mientras que por otro una vez perdida la guerra a muchos nazis no sólo se les facilitó el paso a otros países, sino que recalaron en España donde encontraron no sólo refugio sino también ayuda, reconocimiento y hasta llegaron a ocupar puestos importantes en la sociedad española, siempre con el beneplácito del Régimen.

Me ha encantado la forma en que la autora ha ido tirando del hilo, cómo se iban dando pasos que parecían no llevar a ninguna parte pero que poco a poco iban dando resultados, además de que me ha parecido muy interesante todos los hechos reales que en ella se narran.

En Lo último que verán tus ojos nos vamos a encontrar una novela en la que se mezclan muchos géneros: histórica, de aventuras, policíaca, de intriga, de acción, y también de amor. Sí amor, pero no temáis porque lejos de ser empalagosa, va a ser un amor que se cuece a fuego lento y no quita ni un ápice de protagonismo a la trama principal.

Os animo a que os adentréis en esta historia que te mantendrá pegado a sus páginas, que no decae en ningún momento, que está bellamente escrita, con unos personajes muy bien dibujados y más profundos de lo que a simple vista puede parecer, y con unas descripciones tanto de lugares como de épocas que te transportan. Y todo ello de una manera ágil, rápida, muy entretenida y con muchos datos históricos reales, pero integrados de tal manera en la historia que no pesan en la trama, son parte de ella.

ARGUMENTO


 

martes, 24 de mayo de 2016

DONDE AÚLLAN LAS COLINAS - Francisco Narla



Hace un par de años leí Assur, una novela histórica que tiene mucho de aventuras. Quedé encantada por la forma en que la escritura de Francisco Narla consiguió atraparme a las páginas de esta novela. Una novela que no era precisamente corta, 960 páginas, y cuyo volumen no era el más idóneo para llevarla y traerla en transporte público, algo que dejó de importarme en cuanto me sumergí en la historia que este escritor nos contaba.

Sabía que volvería a gozar de las letras de Francisco Narla y, aunque en mis estanterías también están Ronin y Caja Negra, ha tenido que llegar a mis manos Donde aúllan las colinas para que lo hiciera.

EL AUTOR

Francisco Narla (Lugo, 1978) es comandante de línea aérea y escritor. Ha publicado novela, relatos, poesía, ensayos técnicos y artículos. Como conferenciante, ha participado en diferentes foros, como centros universitarios o programas de radio y televisión (Cuarto milenio, El guardián de la noche o Milenio).

En 2009 publica su primera novela, Los lobos del centeno, tras cuyo éxito en España es editada en México para toda Latinoamérica. En 2012 nos sorprendió con Assur, con la que recibe el aplauso del público y conquista las listas de los más vendidos. Y al año siguiente nos presenta Ronin, con la que se consagró como uno de los más versátiles y talentosos escritores de novela histórica de nuestro país.

En Caja negra, un magistral thriller, une misterios oscuros y arcaicos con una trama de intriga actual enmarcada en el mundo de la aviación.


ARGUMENTO

Un grupo de legionarios fieles a Julio César se hacen pasar por alimañeros y se ofrecen a una tribu de la ancestral Galicia para acabar con los lobos que están mermando sus ganados. Quieren hacerse con su favor y que les desvelen la ubicación de las míticas minas de oro. De dichas vetas, el amo de Roma extraerá el metal precioso con el que someterá al Senado. Pero al dar muerte a una loba embarazada, el último macho sobreviviente, un astuto, viejo y enorme lobo, perseguirá a estos en su viaje hasta Roma para cobrarse su venganza y truncar los planes secretos de Julio César.

Una maravillosa novela histórica cargada de aventura y tensión sobre la ancestral lucha entre el hombre y la naturaleza.

MIS IMPRESIONES

Con un trasfondo histórico en el que se nos muestra a un Julio César movido por la codicia y dispuesto a que nada se interponga en su camino, Francisco Narla nos cuenta la historia de un lobo dispuesto a cobrarse su venganza aunque para ello tenga que realizar un gran viaje lleno de obstáculos y que pueda costarle la vida.

Un grupo de legionarios romanos, ocultando lo que verdaderamente son, se ofrecen para exterminar una manada de lobos que está diezmando el ganado de una tribu que habita en tierras gallegas, a cambio les será desvelado un gran secreto: la ubicación de unas minas de oro.

Sólo quedan un macho y una hembra preñada para acabar con la manada, pero no va a ser tan fácil. Utilizando sus artimañas han logrado sacar a la hembra de la lobera y acorralándola han conseguido que caiga en la trampa. Además están seguros de que si la hieren será más sencillo atraer al lobo que caerá también fácilmente en sus garras. No han medido bien las fuerzas del enemigo al que van a enfrentarse.

Francisco Narla con un lenguaje muy cuidado, rico, llegando en momentos a resultar poético nos cuenta una historia en la que resulta patente su pasión por la historia y por la naturaleza.

La ambientación de la novela, las cuidadas y amplias descripciones de la flora y la fauna, te hacen sentir la novela, encontrarte en los lugares de manera vívida; oler el bosque, escuchar el río, sufrir los caminos, las travesías, escuchar el viento.

En Donde aúllan las colinas nos vamos a encontrar una novela diferente. Una novela en la que el verdadero protagonista es un lobo. 

Un gran macho del que
, gracias a las descripciones del escritor, nos va a ser fácil concebir como es, tener una imagen clara de él, cómo siente, lo que persigue, lo que padece, su curiosidad, su asombro, su dolor,  su perseverancia, su resistencia, su paciencia, y todo esto lo consigue sin humanizarlo, uno de los grandes retos a los que se enfrentaba el autor, según nos dijo en el encuentro que tuvimos con él hace unos días, y que sin duda ha conseguido.

Para los que tenemos una edad seguro que nos es imposible alejar algunas de las imágenes que encontramos en esta novela con otras también evocadoras de El hombre y la tierra, aquél programa de televisión que hizo Félix Rodríguez de la Fuente y que nos hicieron ver a los lobos de manera muy distinta a como lo hacíamos hasta entonces.

Pero no es el lobo el único personaje bien construido. En esta novela que tiene mucho de cuento para lectores de cualquier edad, también, y sin necesidad de extenderse mucho, nos hacemos una clara idea de como es ese grupo de soldados que no logran acabar con el lobo y cuya finalidad es llevar la información obtenida a César; del mismo César o Cayo Octavio.

Donde aúllan las colinas es una novela que he disfrutado mucho por lo que cuenta, por como lo cuenta, por la ambientación que consigue y por ese lobo al que va a ser difícil olvidar, y la manera en que  Francisco Narla consigue que  todo ello llegue al lector y logra que éste disfrute con la novela que tiene en las manos.

No quiero terminar sin hacer mención a uno de los pasajes que más me han gustado que es cuando el lobo descubre el mar, es para mi gusto, quizás uno de los más bellos y de los que, Francisco Narla, logra transmitir más al lector.






lunes, 25 de abril de 2016

EL CAMINO DE LOS DIOSES - Antonio Cabanas

EL CAMINO DE LOS DIOSES

Antonio Cabanas

Hacía tiempo que tenía ganas de leer a Antonio Cabanas. Varias habían sido las opiniones de anteriores novelas que me habían hecho fijarme en este nombre, por eso cuando vi que sacaba nueva novela tenía encendidas todas las alertas.

Días más tarde me invitaron a un encuentro con el autor y después de que nos contara cosas sobre esta novela, estar charlando con él y cambiando impresiones, tenía claro que iba a leerla.

Una lectura simultánea por Twitter puso fecha a su lectura y ahora no queda más que contar lo que me ha parecido.

EL AUTOR

Antonio Cabanas ha sido piloto de transporte de linea aérea, profesión que ejerció como comandante de la compañía Iberia. A su amor por la aviación, aúna, desde temprana edad, su pasión por la cultura del antiguo Egipto, país del que es buen conocedor y que ha visitado en numerosas ocasiones, recorriendo la práctica totalidad de sus enclaves arqueológicos. Ha realizado estudios de egiptología, así como de lengua egipcia y escritura jeroglífica, siendo miembro de la Asociación Española de Egiptología desde 1990. Es autor de "El sueño milenario", "Los secretos de Osiris y otros misterios del Antiguo Egipto" y "La Conjura del faraón".






ARGUMENTO

La magistral escritura de Antonio Cabanas nos acerca a un momento histórico único: cuando el Antiguo Egipto sucumbe ante el empuje de un nuevo orden dispuesto a devorar a sus dioses milenarios.

En medio de esta situación se encuentra Amosis. A través de su vida, el lector recorrerá los años convulsos en los que las tres grandes civilizaciones clásicas, el decadente Egipto, Grecia y la emergente Roma, convierten el Mediterráneo en un fascinante crisol de culturas.

Su odisea nos llevará desde el Alto Egipto hasta los lejanos desiertos de Nubia, y desde Alejandría hasta las islas bañadas por el Egeo. Acompañado por personajes extraordinarios como el esclavo Abdú, la fascinante Circe o el librero Teofrasto, tendrá que hacer frente a lo peor y lo mejor del ser humano: la ambición desmedida, el ansia de poder, la traición, la auténtica amistad y la fuerza regeneradora del amor.

MIS IMPRESIONES

Me gusta la novela histórica o la que tiene como telón de fondo hechos históricos. Además el período histórico en el que está situada El camino de los dioses y todo lo que tiene que ver con el Antiguo Egipto, cuya historia está llena de magia, es posiblemente uno de los que más me atrae de la historia antigua. Ni que decir tiene que con estos mimbres mi predisposición para adentrarme en las más de 700 páginas de esta novela era muy buena.

En El camino de los dioses vamos a ser testigos, a lo largo de la novela del cambio que se produce en el antiguo Egipto con motivo su decadencia, la helenización que ha sufrido el país y la fuerte irrupción de Roma en el Mediterráneo. Un escenario que vamos a recorrer de la mano de Amosis un niño nacido en Tebas en el seno de una familia con fuertes sentimientos nacionalistas, y que, ante la insistencia de tu tío Kamose, pasa a estar bajo su tutela y se encargará de su educación. Una educación griega que, junto con sus enseñanzas de buen y avispado comerciante, marcarán su futuro.

Amosis (también conocido como Zenódoto o Alcínoo) se verá en la necesidad de viajar y vivir en distintos lugares a lo largo de su vida: Tebas, Alejandría y las islas del Mar Egeo. volviendo a empezar, a reinventarse y siendo capaz de resurgir de sus propias cenizas en cada una de las ciudades en que se asiente. También cambiará de nombre con cada traslado, un cambio que tendrá mucho que ver con las circunstancias e intentar sentirse integrado en la cultura dominante, pero que podría esconder, también, una forma romper con el pasado, de abandonar el que había sido, acabando con su anterior yo, ser una persona nueva en todos los aspectos.

En El camino de los dioses Antonio Cabanas no escatima en detalles para ofrecernos un completisimo cuadro de la situación política, económica, social, religiosa, cultural, financiera, etc. en la que vivía Egipto en aquellos momentos, consiguiendo una magnifica ambientación que gracias a sus abundantes descripciones nos trasladarán sin dificultad a lugares y situaciones.

Son muchos y variados los detalles que nos da Antonio Cabanas del antiguo Egipto que no pueden ser más que fruto de una amplia y exhaustiva labor de investigación, como lo corrobora la bibliografía que podemos encontrar al final de la novela. Tantos son los detalles y la información que nos transmite que, pese a ser muy ilustrativos y didácticos, en algunos momentos de la novela, para mi gusto, pierde ritmo la lectura.

Importantes son también los personajes que transitan por esta novela, no sólo los más importantes como el protagonista Amosis, su tío Kamose, o Abdú que empieza siendo su esclavo aunque en un momento de la novela lo manumita, y que siempre será para él casi como un hermano y acompañándole en todas sus aventuras, sino también otros que tienen menos protagonismo, estando todos ellos muy bien trazados y definidos. Unos personajes ficticios con todos los defectos y virtudes que pueden formar parte de la persona y que resultan tan reales como algunos que en realidad lo son, compartiendo espacio en esta novela.

Porque también aparecen personajes históricos pero no debemos olvidar que se trata de una novela, y como tal el autor se toma sus licencias.

Antonio Cabanas nos presenta la novela compuesta, junto con un prólogo y un epílogo, por tres partes: Tebaida, Alejandría y El Egeo, divididas a su vez en capítulos, dando voz a un narrador omnisciente que nos narrará la historia en tercera persona.

El escritor utiliza un lenguaje sencillo, directo, muy cuidado, con descripciones abundantes, como ya he mencionado, que compensa con diálogos, asequible a cualquier lector, logrando una magnífica narración.

Pese a tratarse de una novela en la que suceden muchas cosas no va a ser una lectura que devorar, sino más bien en la que recrearse en su ambientación y disfrutar con la trama y los lugares y situaciones que nos describe.

También me ha gustado la forma en que Antonio Cabanas ha introducido algunas curiosidades como el regateo en una transacción, las operaciones que aseguraban las transacciones marítimas, el conocer la figura del prestamista judío, o como se catalogan los rollos de papiro, el sistema de archivo utilizado o el trabajo de los copistas, entre otras.

Al principio de la novela el autor nos advierte que agrupará al final de la novela todas las notas en vez que colocarlas a pie de página para agilizar la lectura, pero lo cierto es que a mi forma de ver lo que hace es ralentizarla con el hecho de tener que ir hasta el final para hacer la consulta.

En conclusión, en El camino de los dioses vamos a encontrar una historia llena de aventuras, donde se mezclan la ambición, el sufrimiento, la corrupción, el engaño, la amistad, la traición, la superación, la pasión y, también, porqué no, el amor. Una novela fruto de una amplia documentación y una estupenda ambientación que nos hará disfrutar de una gran novela.




miércoles, 27 de enero de 2016

LA CADENA DEL PROFETA (Los buscadores 2) - Luis Montero Manglano


Desde que leí La mesa del Rey Salomón, primera entrega de la Saga de los Buscadores, y de lo que me había gustado, estaba segura que iba a leer la siguiente entrega: La cadena del Profeta

Después de que en las últimas páginas de la primera novela nos hubieran puesto la miel en los labios sobre lo que se avecinaba era difícil resistirse, por eso desde que me llegó La cadena del profeta estaba deseando ponerme con esta lectura, momento que se me resistía, hasta que viendo muy próxima la salida a la venta de la tercera entrega La ciudad de los hombres santos consiguió que no le diera más tregua y me pusiera enseguida con su lectura.

EL AUTOR

Luis Montero Manglano nació en Madrid en 1981. Es director de Formación y profesor de Arte e Historia Medieval en el Centro de Estudios del Románico de Madrid. Ha publicado anteriormente la novela El Lamento de Caín (Premio EATER a la mejor novela de terror, 2012).

Sus amplios conocimientos de historia y su pasión por la literatura le han llevado a recrear una ambiciosa trilogía centrada en el ficticio Real Cuerpo de Buscadores, un grupo secreto con sede en el Museo Arqueológico Nacional que tiene la misión de encontrar las piezas arqueológicas del patrimonio histórico del país que se perdieron durante el expolio de los siglos XIX y XX.





ARGUMENTO

Los Buscadores, la organización secreta para la que trabaja Triso Alfaro y que se encarga de recuperar objetos del patrimonio arqueológico español que han sido robados o expoliados, pasa por sus peores horas. Pende sobre ellos la amenaza de la desmantelación. Mientras, tienen lugar una serie de robos en diferentes bibliotecas y archivos españoles. Alguien está sustrayendo los fragmentos de un antiguo códice islámico conocido como el Mardud de Sevilla.

Los Buscadores viajan a Malí en una carrera contrarreloj para recuperar el Mardud. Su misión no será fácil: tendrán que infiltrarse en un país asolado por la guerra entre facciones tuareg, integristas islámicos, el ejército francés y una de las tribus más antiguas y misteriosas de África. Tirso y sus compañeros no tardarán en descubrir que tras una de las facciones enfrentadas se encuentran los tentaculares brazos de Voynich y la misteriosa Lilith, quien desea hacerse con la Cadena del Profeta.

MIS IMPRESIONES

La cadena del Profeta es la segunda entrega de la Saga de los Buscadores que se inició con La mesa del Rey Salomón y que finalizará con La Ciudad de los Hombres Sabios. 

Cuando leí la primera entrega de la trilogía ya anunciaba que se podía leer de forma independiente ya que la aventura quedaba cerrada. En el caso de la segunda entrega pasa lo mismo, la aventura que tiene lugar en ella empieza y termina en este volumen y todas las referencias que se hacen a la primera y que van apareciendo, quedan totalmente explicadas y no son una rémora para entender lo que sucede en La cadena del Profeta. Aunque está claro que siempre disfrutaremos más si hemos leído la anterior al tener una visión mucho más completa, como suele suceder siempre que se trata de una trilogía o saga, pero en ningún caso es necesario.

Además al principio de la novela, Tirso Alfaro nos pone al día de la esencia del libro anterior, de lo que es el Cuerpo de Buscadores, a qué se dedican, donde tienen el cuartel central, etc.

Está claro que Luis Montero es un buen contador de historias, sabe como pulsar los botones para que la historia llame nuestra atención y queramos saber que es lo que va a relatarnos. En este caso será el robo de un códice conocido como el Mardud de Sevilla, que ya en su día había sido recuperado, y la interesante historia de Diego Guevara, también conocido como Yuder Pacha, y la mención de su tesoro para que quien se acerque a las páginas de esta novela quede enganchado a ella, aunque tengo que reconocer que me hubiese gustado que el autor hubiese ahondado más en la vida de Yuder Pachá que se me antoja sumamente interesante. 

Aunque seguramente cuando le preguntase por la historia de Diego Guevara a Luis Montero me diría: "¿Quieres conocer la historia? Podría contártela, desde luego, pero conozco una mejor". Me gustaría que me la contase con mayor profundidad en algún momento porque ha logrado llamar mi atención sobre ella.

La cadena del Profeta está divida en cuatro partes, que comienzan cada una de ellas con un fragmento del Mardud de Sevilla, y que continúan con la narración en primera persona a cargo de Tirso Alfaro. A lo largo de estas cuatro partes también vamos a encontrarnos con textos en cursiva en tercera persona que nos van a servir de ayuda para esclarecer una historia que tiene que ver con unos sucesos que ocurrieron dentro del Cuerpo y que guardan relación, sobre todo, con uno de los buscadores en particular, y que de alguna manera guardan un nexo de unión con el relato principal de esta novela.

Si en La mesa del Rey Salomón el protagonismo lo tenía la búsqueda y recuperación de piezas expoliadas al patrimonio histórico de nuestro país, en este caso serán las denominadas "piezas negras" las que tendrán ese papel. Las "piezas negras" son objetos que histórica y emocionalmente pertenecen a nuestro patrimonio, aunque no está claro quien es el dueño legal de las mismas, y por lo tanto el Estado español no tiene ningún tipo de capacidad ni derecho para reclamarlas.

Luis Montero nos sumerge con un lenguaje didáctico y sencillo, en un relato sobre piezas históricas, guerras entre facciones tuareg, terroristas islámicos, ocupación francesa, etc., en el que además encontraremos algunas curiosidades, utilizando un ritmo vertiginoso, con mucha acción, tanta que a veces no nos da tiempo casi ni a respirar, con mil y unas circunstancias en que los personajes se encuentran al límite. Y tanto es así, que llegan a un punto que puede parecer que algunas situaciones carecen de verosimilitud. Aunque se diga que en muchos casos la realidad supera a la ficción, a mi me parecía estar viendo una de esas películas de Indiana Jones, o algunos otros héroes terrenales, en las que te lo estás pasando de miedo pero en tu mente no deja de aparecer: "como se han pasado", y que conste que ésto, en mi opinión, no le resta ningún punto a la novela, es más se lo añade, pero no quiero dejar de mencionarlo.

Los editores han mostrado cuidado, y han buscado no sólo en el fondo sino también en la forma, una serie de características comunes a todas las entregas, una línea de continuidad como queriendo mostrar que aunque sean entregas independientes forman parte de un todo y que me ha gustado especialmente.

Está claro que el autor domina el tema, que sabe de lo que está hablando no sólo por el hecho de ser profesor de historia medieval sino también porque el texto trasluce la amplia documentación que ha tenido que llevar a cabo.

Como ya sucedió en La mesa de Salomón, otro de los puntos fuertes de esta novela son los personajes, y Luis Montero sale muy airoso del riesgo que corre al darle voz a Tirso Alfaro y que sea él quien en primera persona nos narre los hechos, logrando que empatizaremos de nuevo con él desde las primeras páginas (algo que no es fácil que siempre suceda), además de ser testigos de primera mano de la evolución que se va produciendo en él. También están muy bien trabajados y perfilados el resto de personajes, tanto los que ya conocíamos como los que se han incorporado a esta nueva entrega. No van a ser personajes que nos dejen indiferentes y rápidamente vamos a tomar posiciones, aunque alguno de ellos en ciertos momentos nos tenga un poco despistados.

Creo que poco más puedo añadir a todo lo que ya he dicho, salvo que tengo muchas ganas de saber como acaba esta trilogía que tan buenos ratos me está haciendo pasar, pues como ya sucedió en la anterior entrega y ya he mencionado, en esta entrega también la aventura queda cerrada y bien cerrada, también al final de ésta la historia da un giro insospechado que nos hace estar deseando leer la tercera y última entrega de LOS BUSCADORES.

"Nosotros preferimos encontrar preguntas". (Los buscadores)


jueves, 8 de octubre de 2015

EL REGRESO DEL CATÓN - Matilde Asensi


Otra vez hemos tenido la oportunidad de disfrutar de una novela antes de su salida a la venta. Esta vez ha sido de la mano de Planeta que nos propuso formar parte del #MaratónElregresodelCatón para ir comentando en Twitter y ser de los primeros en reseñar junto con unos pocos blogs y lectores.

Ya os hemos comentado que tener ese privilegio nos gusta, pero en este caso podríamos decir que todavía más, ya que se trataba de la nueva y esperada novela de Matilde Asensi.

Matilde Asensi estuvo mucho tiempo sin querer desvelarnos nada sobre su nueva novela, se trataba del misterio mejor guardado y creo que puedo asegurar, sin temor a equivocarme, que nadie pensaba que nos reencontraríamos con Ottavia, Farag y Kaspar, los protagonistas de El último Catón, su novela más vendida, que tantas alegrías le ha dado y con la que tantos lectores descubrieron a esta escritora.

LA AUTORA

Matilde Asensi publicó en 1999 su primera novela, El Salón de Ámbar, y con Iacobus (2000) empezó a conquistar un territorio de lectores que copaban entonces sólo algunos grandes escritores extranjeros. Con su siguiente novela, El último Catón (2001), se consagró como una narradora experta y dio el gran salto al extranjero. El último Catón no es sólo su novela más vendida, sino que sigue siendo un referente para los que gustan de la historia, la aventura y el conocimiento. En 2003, en El origen perdido, Asensi combina hábilmente los secretos con los hackers informáticos, y en Todo bajo el cielo (2006) lleva a sus lectores a la China del Gran Emperador. Entre estos dos títulos publicó Peregrinatio (2004), una guía novelada que recupera a los protagonistas de Iacobus para realizar un viaje por el Camino de Santiago. Sus últimas novelas, Tierra firme, Venganza en Sevilla y La conjura de Cortés, conforman la exitosa trilogía Martín Ojo de Plata, que cuenta con más de un millón de lectores. Dicha trilogía fue publicada recientemente en un único volumen.

Las novelas de Matilde Asensi han sido traducidas a quince idiomas, y en su haber cuenta con diferentes premios como el Premio Internacional Latino Book Awards, el Premio de Honor de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza y Premio Isabel Ferrer de la Generalitat Valenciana por su extensa y reconocida labor como periodista y escritora.

Toda la obra de Matilde Asensi destaca por su calidad literaria y su contrastada documentación histórica.

ARGUMENTO

"¿Qué pueden tener en común la Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa? Eso es lo que los protagonistas de El último Catón, Ottavia Salina y Farag Boswell, tendrán que averiguar poniendo de nuevo sus vidas en peligro para resolver un misterio que arranca en el siglo I de nuestra era.

Escrita con rigor, con un ritmo que mantiene en vilo a los lectores página a página y capítulo a capítulo hasta el final, El regreso del Catón es una combinación magistral de aventura e historia con la que Matilde Asensi nos atrapa de nuevo para no dejarnos escapar hasta la última palabra".

MIS IMPRESIONES

¿Quién dijo que segundas partes nunca fueron buenas?.

Después del buen gusto que me había dejado El último Catón, una de esas novelas que siempre recuerdas y recomiendas, no digo que quizás no sentí un poco de "cosilla" por si esta nueva novela empañaba un poco aquel recuerdo. Aunque tengo que decir que no entiendo bien a que venía ese temor, ya que he leído prácticamente todo lo que ha publicado Matilde Asensi y nunca me ha defraudado. 

¡Tranquilos!, para empezar, no es una segunda parte en realidad, puede leerse de manera independiente, aunque mejor si has leído o lees el anterior (entre otras cosas, porque si no lo has hecho te has perdido una excelente novela), y para continuar nada tiene que envidiar a aquella historia con la que conocimos a Ottavia, Farag y Kaspar.

Han transcurrido 15 años desde que se publicó El último Catón y también han pasado 15 años en la vida de sus protagonistas.

En  El regreso del Catón, Ottavia y Farag están felizmente casados, viven en Canadá, trabajan en la Universidad de Toronto, y comparten sus días con Isabella, la sobrina pequeña de Ottavia, que sigue sus estudios informáticos en esa universidad alejándose así, de alguna manera, de la familia Salina.

Esa vida tranquila se verá truncada cuando reciben un encargo un tanto particular por parte del poderoso y multimillonario matrimonio Simonson, pero para ir abriendo boca muestran a Ottravia y Farag una reliquia que por la importancia que tiene, deben poner en conocimiento de Kaspar.

La visita de Kaspar no se hace esperar. Acaba de renunciar a su puesto de Catón (algo que sus amigos ignoraba), y llega junto con su hijo Linus, y sin hacer caso a la oposición de Ottavia, los dos amigos se alían y aceptan el encargo. Aquí empezará una aventura que, como ya pasó en la anterior ocasión, marcará sus vidas, sobre todo la de Ottavia.

Me ha encantado volver a encontrarme con Kaspar (La roca): al que le cuesta mostrar sus sentimientos y carece de habilidades sociales; con Farag: ateo, sereno, capaz de mantener a raya a Ottavia y emplear los argumentos necesarios para convencerla y que se ponga en marcha; y sobre todo con Ottavia: la fervorosa católica, que colgó los hábitos por amor, un poco cobardica y en la que he encontrado una mujer irónica y con un fino humor que no recordaba, que me ha hecho sonreír en bastantes ocasiones y que me ha entusiasmado.

Además, en El regreso del Catón hay nuevos personajes como los Simonson, Abby, Gilad, Sabira o Isabella, que de haber nuevas aventuras del trío protagonista que, según la propia autora, los lectores tanto le reclamábamos, seguro que algunos de ellos les acompañarán.


En El Regreso del Catón será Ottavia quien tome la voz cantante, como a ella le gusta, y la que nos cuente en primera persona como les reclutaron para la búsqueda que llevaron a cabo, las investigaciones que realizaron, los hallazgos, los pasos que dieron, los viajes que hicieron a Ulan Bator, Estambul, Mongolia, hasta llegar a Israel, etc. De este modo en seguida vamos a empatizar con ella. Todo lo veremos con sus ojos, lo sentiremos como ella, sufriremos y nos alegraremos con ella y seremos partícipes de primera mano de la lucha por mantener su fe inquebrantable en Dios y en Jesús de la manera en que hasta ahora lo ha hecho, y su transformación en este sentido. Cómo la razón le dice una cosa y su corazón otra, podrá comprender, y como al final se da cuenta de que una no tiene porque hacer desaparecer a la otra.

Y es que esta novela también nos hará pensar, desde las primeras páginas nos hará plantearnos cosas, ya que como dice al comienzo de la novela "la historia la escriben los vencedores y los vencedores, con el tiempo, adquieren el poder de obligarnos a creer lo que escribieron, de hacernos olvidar lo que no se escribió y de inducirnos a tener miedo de lo que jamás ocurrió. Todo para seguir ostentando el poder, sea poder religioso, poder político o poder económico. Da igual. A ellos, a los vencedores, deja de importarles la verdad y a nosotros, la gente, también. A partir de ese momento el pasado lo reescribimos entre todos, haciéndonos cómplices de aquellos que nos engañaron, nos asustaron y nos dominaron. Pero la historia no es inamovible, la historia no está escrita en piedra, no tiene una única versión ni una única interpretación aunque así nos lo hagan creer y, lo que es aún peor, aunque así nos lo hagan defender con nuestras vidas, nuestro fervor o nuestro dinero".

No puedo dejar de hacer hincapié en la gran labor de documentación que ha tenido que llevar a cabo la escritora (en algún sitio he leído que se documentó durante dos años y medio) para situar personajes reales, hechos y lugares y engarzarlos de tal manera con la ficción que se fusionan a la perfección. Es mucho lo que hay de real en esta novela, se nota y el texto transmite esa labor de investigación, pero lo hace sin abrumar al lector, integrándolo de tal manera que lo que quieres es seguir conociendo al tiempo que los protagonistas, y sin que el ritmo se vea perjudicado, aunque yo he de reconocer que en algún momento me perdía un poco con nombres y lugares.

Matilde Asensi maneja con soltura los ingredientes de esta novela: acción, aventuras e historia, y utilizando un lenguaje sencillo, claro, directo y capítulos que terminan con la necesidad de leer un capítulo más, pone en nuestras manos una novela que es imposible soltar hasta llegar al final.

Ayer leí en la reseña que publicó Entre mis libros y yo que habría agradecido que tuvieran un poco más de presencia o protagonismo "los malos" y yo le comenté que al finalizar la novela me había parecido que habían quedado un poco "diluidos". Estoy de acuerdo en que posiblemente hubieran dado un punto extra de emoción, si es que se le podía pedir más emoción a todo lo que los protagonistas tuvieron que pasar. Porque no os he contado que como pasaba en El último Catón, aquí también tendrán que superar algunas pruebas para llegar a su objetivo.

¿Quieres saber más? Pues lo que tienes que hacer es leer El regreso del Catón, porque no te va a defraudar.

Os recordamos que tenemos en activo el SORTEO DE UN EJEMPLAR (Pinchar AQUI)

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO







sábado, 23 de mayo de 2015

LA MESA DEL REY SALOMÓN - Luis Montero Manglano




Tengo que reconocer que si no me hubiesen ofrecido especialmente esta novela la hubiese dejado pasar. No por el argumento que es verdaderamente atractivo, sino por otros motivos: la cantidad de lectura que tengo pendiente y que se trata de una trilogía, de las cuales generalmente huyo, ya que si te ha gustado el libro estás deseando leer los siguientes y nunca sabes cuando va a ser la fecha de publicación de los que la completan y a veces se suele demorar mucho más de lo que te gustaría. Afortunadamente este no será el caso, ya que la siguiente entrega está prevista para junio y la tercera para enero del año que viene.

EL AUTOR

Luis Montero Manglano nació en Madrid en 1981. Es Director de Formación y profesor de Arte e Historia Medieval en el Centro de Estudios del Románico de Madrid. Ha publicado anteriormente la novela El Lamento de Caín (Premio EATER mejor novela de terror, 2012).








ARGUMENTO

"Tirso Alfaro está terminando el doctorado en Historia del Arte en Canterbury, Inglaterra. Huérfano de padre desde pequeño y con una madre ausente que se preocupa más por su reputada carrera de arqueóloga que por su propio hijo, su vida transcurre con bastante apatía, hasta que una noche se ve envuelto en el robo de una antigua patena. Cuando regresa a Madrid, recibe una misteriosa oferta de trabajo y entra en el proceso de selección más extraño que ha vivido, sin sospechar que está siendo puesto a prueba por una organización secreta. A partir de ese momento, Tirso formará parte de una trepidante carrera por apropiarse de la mítica Mesa del rey Salomón, de la que se dice que traerá desgracias a todo aquel que la posea. Pero ninguna leyenda antigua podrá compararse con la espiral de peligro, traición y muerte en la que se convertirá su vida cuando entre en contacto con el misterioso grupo de Los Buscadores, un heterogéneo equipo de aventureros que trabaja de incógnito y que tiene su sede en el Museo Arqueológico Nacional de Madrid. Lo que Tirso no sospecha es que la búsqueda de la valiosa reliquia lo pondrá sobre la pista de la verdad sobre el pasado oculto de su familia y su propia identidad. ¿Qué importa el tesoro cuando la aventura, el riesgo y la verdadera recompensa están en la misma búsqueda?" .

MIS IMPRESIONES

La mesa de Salomón forma parte de la Trilogía Los Buscadores, la cual se completa con La cadena del Profeta y La ciudad de los hombres santos, cuya publicación está prevista para los meses de junio de 2015 y enero de 2016 respectivamente.

Gracias al encuentro al que asistimos hace unas fechas y cuyo resumen publicamos, supimos que en un primer momento no se iba a tratar de una trilogía, pero que tras darle una vuelta al primer manuscrito decidieron sacar los tres volúmenes, y después de haber leído la primera entrega me alegro de que así lo hicieran.

Algo que tendremos claro cuando empecemos a leer La Mesa de Salomón es que Luis Montero es un buen contador de historias, sabe como engancharnos a la trama, tiene claro como atrapar al lector, y en esta ocasión conmigo lo logró con una fórmula que repite a lo largo de la historia. La fórmula es la misma con la que el padre de Tirso consigue que éste prefiera escuchar las historias que le cuenta mientras visitan los museos haciendo crecer en el su amor por la HISTORIA, en lugar de ir al cine o parques de atracciones como sus amigos: "¿Quieres conocer la historia? Podría contártela, desde luego, pero conozco una mejor". Yo lo tuve claro, quería conocerla.

La Mesa del Rey Salomón está escrita en primera persona, es Tirso el que toma la palabra. Y es que la novela lo pide, no podría ser de otra forma. Creo que es una buena elección para una novela de aventuras. Luis Montero ha sabido manejarla perfectamente, consiguiendo que el lector tenga una empatía total y fácil con el protagonista desde las primeras líneas.

Una buena baza de esta novela son los personajes. Están bien desarrollados los integrantes del equipo de "Buscadores", entre los que se encuentra Tirso que es el mejor perfilado, y que a modo de super héroes tienen unas habilidades y unas características muy distintas unos de otros que los llevan a complementarse entre sí, y que a su vez son tan normales como cualquier persona que, con sus luces y sus sombras, con su arrojo y sus miedos, nos podríamos encontrar por la calle,  Pero en algunos casos (a mi modo de ver uno de los ases que se guarda en la manga para próximas entregas) no sabremos mucho de ellos, también el resto de los personajes están bien dibujados, y hasta tendremos un malo malísimo al que nada bueno acompaña.

En esta novela se trata el tema del expolio en el arte, que en ocasiones es más legal que otras, un tema que requiere una buena documentación, y se nota que la que ha realizado Luis Montero es amplia y además de dominar la materia (es profesor de Arte e Historia Medieval) la historia le apasiona, pero en ningún momento nos apabulla con datos o descripciones tediosas, al revés, lo integra en la novela de tal manera que no abruma, que resulta atrayente lo que nos está contando, resultando un elemento adictivo y divertido en la trama, haciéndola interesante y llegando en algunos momentos en que lo que se vive pueda resultar hasta peligroso.

Y es que en algunos casos las escenas que nos relata Luis Montero nos llevan a recordar las películas de Indiana Jones, pero es que se trata de una novela de aventuras y además, ¿quién nos dice que la realidad a veces no supera la ficción?

La novela está dividida en cuatro partes, divididas a su vez en capítulos en los que el autor da voz a Tirso, pero encontraremos, a veces, intercalado algún pasaje en letra cursiva y en tercera persona titulados Ruksgevangenis (I, II y III), que nos amplían información, a la vez que aumentan nuestra intriga. A lo largo de la novela el autor nos va a sumergir en las aventuras de este equipo de Buscadores que van tras las obras de arte expoliadas más o menos legalmente, con un estilo fresco, ágil, de una manera atractiva (en más de una ocasión me fui a San Google buscando, tal o cual cosa, para saber si era verdad o intentando ampliar lo que allí se decía), sin abrumar, haciéndolo interesante, y dando como resultado una novela que te atrapa, que te vuela entre las manos, de esas que no puedes dejar de leer, ya que el autor, además, sabe como crear tensión, como acabar un capítulo o una serie de capítulos en un punto en que no puedas dejar la lectura, en que quieras leer un capítulo más.

Una novela que os recomiendo, y que reconozco que si no me hubiese lanzado a su lectura me hubiese equivocado. No me arrepiento de haberlo hecho.

Os he dicho que esta novela forma parte de una trilogía y ésto no debe ser un obstáculo para su lectura, por lo menos en el caso de esta primera entrega, ya que aunque la historia de los Buscadores continuará (no puede ser de otra forma) y me he quedado con la sensación de que hay cosas de esta novela que volverán en las siguientes y darán más juego (es una apreciación mía), esta historia queda cerrada y bien cerrada. Los Buscadores volverán porque "¿Quieres conocer la historia? Podría contártela, desde luego, pero conozco una mejor".

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO DEL PRIMER CAPÍTULO

miércoles, 29 de abril de 2015

HACIA LOS MARES DE LA LIBERTAD - Sarah Lark


No había leído nada de Sarah Lark, así que cuando hace algunas semanas me ofrecieron leer los dos primeros libros de esta trilogía (todavía no había salido el tercero), con los buenos comentarios que había leído sobre esta escritora, toda una referencia en el género, vi una buena oportunidad para conocer de primera mano a que se debía su éxito.

LA AUTORA



Sarah Lark trabajó durante muchos años como guía turística. Pronto descubrió su fascinación por Nueva Zelanda, cuyos paisajes asombrosos han ejercido desde siempre una atracción casi mágica sobre ella. Sarah Lark es el seudónimo de una exitosa autora alemana que en la actualidad vive en España. Con "En el país de la nube blanca", considerado el debut más exitoso de los últimos años en Alemania, sorprendió a crítica y lectores. No en vano lleva más de un millón de ejemplares vendidos. "Das Lied der Maori" y "Der Ruf des Kiwis" son las esperadas continuaciones de esta primera novela.


ARGUMENTO


"Irlanda, 1846. Kathleen y Michael se aman y planean en secreto abandonar su tierra natal, la humilde y hambrienta Irlanda, en busca de una vida mejor en el Nuevo Mundo. Pero todos sus sueños se ven truncados cuando Michael es condenado como rebelde y desterrado a Australia. Kathleen, embarazada, se verá obligada a casarse con un comerciante de ganado y emigrar con él a Nueva Zelanda. Entretanto, Michael, con la ayuda de la audaz Lizzie, intentará escapar de la colonia penal para reencontrarse con su primer amor".



MIS IMPRESIONES


Hacia los mares de la libertad es la primera entrega de la Trilogía del Kauri, integrada también por A la Sombra del Arbol Kauri y por la recién publicada Las Lágrimas de la Diosa Maorí, trilogía en la que Sarah Lark vuelve a Nueva Zelanda.

No había leído todavía nada escrito por Sarah Lark, ya que si bien sus novelas me habían llamado la atención, el que todas ellas formaran parte de trilogías como en este caso o el de la Trilogía de la Nube Blanca (País de la Nube Blanca, Canción de los Maoríes y El Grito de la Tierra), o en el caso de la Saga del Caribe (compuesta también por dos libros: La Isla de las Mil Fuentes y Las Olas del Destino), a lo que había que añadir el volumen de cada una de ellas y el tiempo que transcurre entre la publicación entre las diversas entregas,  me llevaba siempre a postergar mi intención de conocer su obra.

Así que el que llegaran a mis manos los dos primeros volumenes de la trilogía consiguió darme el empujón definitivo para adentrarme en las novelas de esta autora, una de las más exitosas del género denominado Landscape o Paisaje.

En Hacia los mares de la Libertad nos vamos a encontrar con dos líneas argumentales situadas a mediados del siglo XIX. Una que empieza en Irlanda y Kathleen va a ser su principal protagonista, y otra que nace en Londres siendo Lizzi su personaje principal.

Es la historia de dos mujeres que, por distintos motivos, van llevar un largo viaje que las trasladará a la otra punta del mundo y que van a tener que enfrentarse a una vida nada fácil, un largo viaje no sólo físico sino también personal. Dos mujeres que nada tienen en común, más que el amor por un hombre: Michael Drury.

Pero no van a ser estos los únicos personajes de cierto peso que nos vamos a encontrar en la novela, ya que a Kathleen, Lizzie y Michael se les unirán Claire, el reverendo Burton, el indeseable Ian Coltran, etc. todo un elenco de personajes secundarios con suficiente peso en la novela como para ser imprescindibles en el desarrollo de la misma. Unos personajes llenos de vida, de pasiones, reales como la vida misma, que nos mostrarán su evolución a lo largo de las páginas, aunque no todos (como pasa en la realidad) lo hagan en la misma forma y no dejen de ser un poco niños.

Hay que subrayar que, aunque Sarah Lark crea unos personajes muy bien dibujados, los femeninos destacan de manera especial. Son todas ellas mujeres fuertes, luchadoras, emprendedoras, que plantan cara, que toman decisiones y que no se amilanan, aunque en algún momento, a alguna de ellas, sus sueños interrumpidos no le dejan ver las cosas con claridad.

Otro de los puntos importantes de la novela es la ambientación. Esas imágenes que nos trasladan a épocas pasadas, y desde países europeos hasta otros muy lejanos y exóticos que se están colonizando y con asentamientos que van cambiando de lugar y se van convirtiendo en ciudades que van creciendo y tomando auge conforme la capacidad económica de sus habitantes va aumentando, siendo el principal motivo de este crecimiento el hallazgo de yacimientos de oro. Aunque Sarah Lark no sólo se ocupará de la vida de los colonos, también, aunque no lo haga en profundidad, nos dibujará como era la vida de las tribus autóctonas, sus problemas, cómo influye la llegada de estos colonos y cómo tratan de acomodarse a sus nuevas condiciones de vida.

Pero además nos vamos a encontrar inmersos en una novela de aventuras, ya que a sus personajes les pasan un montón de cosas, como no podía ser de otra forma en una novela de más de 700 páginas, con un argumento muy atractivo y muy bien desarrollado.

Todo lo anterior unido a una prosa muy fluida y sencilla, un ritmo que pese a la longitud de la novela se mantiene constante y unos diálogos que se introducen adecuadamente en la historia, logra una lectura sumamente entretenida y agradable, que nos hará pasar unas cuantas tardes muy agradables.

Os animo a adentraros en la vida de estas mujeres y ver lo que nos deparan los siguientes volúmenes de esta trilogía.


FICHA DEL LIBRO

jueves, 25 de septiembre de 2014

LA ULTIMA VUELTA DEL SCAIFE - Mercedes Pinto


Allá por el mes de abril Lidia de Juntando más letras me propuso dar un empujón a esta novela de Mercedes Pinto, organizando una lectura conjunta con a su blog y con El Buho entre libros. No me lo pensé dos veces y enseguida le dije que sí.

La respuesta por parte de los lectores a esta iniciativa fue todo un éxito, tanto que decidimos dividirla en dos fases y realizar en el mes de agosto un descanso. Ahora ya estamos finalizando esta segunda fase y el balance en cuanto a los comentarios que ha suscitado esta novela no puede ser más favorable.

Hay que dar las gracias a Mercedes por habernos facilitado los ejemplares que tenía en su poder y por habernos hecho disfrutar tanto con lo que ha escrito.

LA AUTORA

Nace en Granada, aunque en la actualidad reside en Málaga. Estudió medicina en las facultades de Granada y Málaga, pero su pasión por la pintura y la literatura hizo que abandonara sus estudios para decantarse finalmente por la literatura, disciplina en la que según ella misma dice se encuentra más cómoda y en que la que le resulta más fácil expresarse. 

Ha publicados cuatro libros con «Ediciones B» con su línea digital «B de Ebooks»: "El talento de Nano" (novela juvenil), "La última vuelta del scaife»"(novela histórica), "Maldita" (novela trágico romántica ambientada en los años cincuenta) y "Pretérito imperfecto" (novela trágico romántica contemporánea).

Su novela, «El fotógrafo de paisajes» (intriga) ha sido publicada por «Ediciones Click», el sello digital de «Planeta de los Libros».

En la actualidad sus cinco obras publicadas pueden encontrarse en todas las plataformas digitales y "Maldita" en papel con «Ediciones B» en todas las librerías.

Mercedes en estos momentos se encuentra inmersa en el trabajo de creación y hace pocos días ha visto la luz su última novela Hijos de Atenea

ARGUMENTO

"La última vuelta del scaife nos relata la dilatada y escabrosa vida de Josué, un judío que huye de Alemania a los diecinueve años, en los albores del nazismo, empujado por un amor imposible. El protagonista nos narra su historia desde el ocaso de su aventura vital, cuando al fin alcanza la serenidad ansiada. Educado en un ambiente judío ortodoxo, necesitará una larga “travesía por el desierto” para comprender, a través de los dos grandes amigos que encuentra en el camino, que más allá de religiones y culturas existe un denominador común a todo ser humano: la capacidad de sobreponerse al instinto de supervivencia por el bien más preciado de la humanidad, el amor. Al igual que el scaife da vueltas incansable para convertir un diamante en bruto en una cegadora estrella, la vida girará alrededor de Josué durante casi un siglo, implicándolo en las situaciones más adversas e inesperadas, hasta hacerle comprender que en realidad su viaje no era una búsqueda, sino una huída de sí mismo. Nos encontramos ante una narración ágil y muy documentada. No es una novela histórica, sino una obra de auto-conocimiento dentro de un marco histórico convulso: la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial, y las secuelas que dejaron en el paisaje y en sus gentes".

MIS IMPRESIONES

Lo primero de todo dar las gracias a Mercedes por esta maravillosa novela que ha hecho llegar a nuestras manos y así haber podido organizar esta masiva lectura conjunta que sin su ayuda hubiese sido mucho más difícil realizar.

De La ultima vuelta de scaife seguro que se podrían decir muchas cosas, que es una novela de viajes, de aventuras, histórica, etc., pero para mi sobre todo ha resultado ser una novela de personajes, y por tanto los sentimientos, y estos son verdaderamente el alma de la novela.

Para mi La última vuelta del scaife es sobre y ante todo, un canto a la amistad.

Hay muchas novelas en las que los personajes no tienen fuerza y entonces es la trama la encargada de suplir esa carencia, pero en esta novela, si bien la historia ya de por si es poderosa, está bien armada y tiene un buen argumento, estás deseando saber que pasa y que les deparará a los protagonistas el futuro, el verdadero sustento de la novela, lo que hace de ella su razón de ser, son los personajes. Unos personajes potentes, muy bien perfilados, que evolucionan, unos personajes muy humanos, con sus defectos y virtudes. Y no estoy hablando del (yo diría los) protagonista(s), hablo de todos los personajes de la novela, también de los secundarios o de algunos que pasan, podríamos que decir, de puntillas por esta historia, porque todos ellos son importantes, todos tienen su razón de ser, todos aportan algo.

Yo, como muchos de los que han leído ya la novela, si tengo que elegir un personaje no me quedo con Josué, el protagonista, quizás por ese carácter gris que le acompaña y que no te lleva a empatizar fácilmente con él, sino que me quedaría con Carlos mucho más optimista y vitalista o con Kuaima que desde el principio te lleva a quererle, a simpatizar con él a causa de lo que ha sufrido y por ese carácter luchador y conciliador que tiene y por ser tan fuerte en sus convicciones.

Me ha gustado mucho ese trasfondo multicultural que subyace en toda la historia, de respeto por otras religiones, razas o culturas del que tan faltos estamos hoy en día. Como la adversidad, la necesidad de salir adelante, de sumar en vez de restar, deberían primar por encima de cualquier diferencia, porque en el fondo las diferencias en realidad no son tales, sino que las hemos creado nosotros.

A tenor de aquí mencionado tengo que decir que me encandiló el padre Marcus, con frases como "Yo creo que la pregunta sería por qué nos empeñamos en agarrarnos a cosas que nos diferencian entre nosotros si estamos de acuerdo en lo importante. Es posible que tengamos miedo, miedo a perder nuestra identidad" o "Dime una cosa Josué, si estamos de acuerdo en lo fundamental ¿por qué no aceptamos nuestras diferencias. Es posible que los dirigentes de cada una de las distintas formas de culto sean los culpables y hayan empañado el auténtico mensaje en su propio interés, ya que su poder es proporcional al número de fieles, fieles que mantienen gracias a esas diferencias". Ojalá hubiese más gente como él que no hiciese de la religión una lucha y sí un punto de unión.

Tampoco se puede pasar por alto la gran labor de documentación que Mercedes ha tenido que llevar a cabo. No debe ser nada fácil situar esta novela en unos escenarios tan diferentes, con unos modos de vida y unas costumbres tan dispares, en los que además tenemos que tener en cuenta el peso del momento histórico en que se vivía y abarcando un espacio de tiempo tan amplio.

Y por si fuera poco nos ha dado detalles de la vida cotidiana, de la manera de afrontar los viajes y los traslados, y la hasta la forma de vida que se llevaba en los diferentes países en los que transcurría la acción. Hasta hemos vivido un largo viaje en barco.

Está claro que Mercedes tiene un don especial para escribir personajes y plasmar situaciones, lugares y formas de vida con detalles pero sin agobiar al lector con excesivos datos que no harían más que ir en detrimento del ritmo de la novela.

Todo lo anterior con un lenguaje cuidado, claro, fluido con el que nos sumerge entre las páginas de una historia que no deseamos dejar. No se va a tratar de una lectura apresurada, no hay prisa por querer saber más, aunque hay veces que nos pique la curiosidad de lo que está por venir, sino que queremos seguir disfrutando de esta lectura.

Sin empañar ni lo más mínimo esta estupenda novela yo le pondría dos "peros" (totalmente personales).

Uno de ellos es Josué, si bien tengo claro que con este personaje la autora quería reflejar y dar valor a cualidades como la tenacidad, la perseverancia, la paciencia, me ha costado entender esa "obsesión" por Abigail que le acompaña toda la vida.

El segundo es que hubo un momento en la lectura, durante algunas páginas, que me parecía que no avanzaba, que no seguía adelante.

Estos dos peros, que como he dicho son apreciaciones personales, no deben haceros dudar a lanzaros a esta lectura, ya que no enturbian para nada el resultado final.

En definitiva, no me queda más recomendar esta novela por esa bella manera en que Mercedes enlaza las palabras, crea historias y personajes, sobre todo personajes, porque en ellos vamos a encontrar unas personalidades muy humanas, muy de carne y hueso que seguro nos van a emocionar.

Ya sólo me queda decir que si queréis disfrutar de esta estupenda novela en este momento sólo podréis hacerlo en formato digital.